母の認知症治療<7>

去年の夏頃、あるサイトにY子さんの認知症に関する記事を書かせて頂いていた。

20本ほど書いた時点で残念ながらそのサイトは閉鎖してしまったので、

書いた原稿がそのまま返却された。

その後は放置していたのだが、せっかく書いたのでここに残そうと思いついた。

今まで書いた内容とダブる部分も多いが、文章の感じや表現が違うので

本音と建前ってな感じで(笑)読んで頂ければ・・・と思う。

 

 

脳は腸内環境に左右される?甘酒の効果に期待-母の認知症治療<7

最近話題の「腸内環境改善」。美容にも健康にも良いといい事づくめですが、認知症治療にも効果が期待できるそうです。そして、腸内環境を整えるには甘酒がよいということも耳にしました。これは朗報!とばかり、さっそく初期認知症と診断された母に実践することにしました。

 

  脳の働きに必要な神経伝達物質、多くは腸で作られる

少し前「腸内環境改善」について特集しているTV番組が目に入りました。 

その中で「脳と腸は神経で結ばれている」と言う言葉が気になり、つい真剣に見入ってしまいました。

脳の健康に必要な栄養素や神経伝達物質の多くは、腸内で作られているそうです。 

そのため腸内環境が悪化し栄養や神経伝達物質が不足すると、脳の萎縮の原因になるというのです。 

脳の萎縮は、うつ病などの心の病気や認知症の大きな要因であると言われています。

 

それなら逆に腸内環境を良くすれば、認知症の予防に繋がるかも? 

そう考えると、この情報はとても興味深いものでした。

 

  便秘は認知症と関連があるようだ

認知症の患者さんの腸内を調べると、便秘になっている人の割合がとても多いそうです。 

便秘になるとビフィズス菌などの善玉菌は減り、悪玉菌が増えます。 

悪玉菌の増加は免疫力の低下を招き、自律神経が乱れ、落ち込んだりイライラしたりすることが多くなるそうです。

 

腸内環境を良くするためには、腸内に善玉菌を増やすことが必要です。 

そのためには、善玉菌が大好物の納豆やヨーグルト、チーズなどの発酵食品を積極的に摂ることが有効だそうです。 

また、悪玉菌増加の原因となる便秘を解消するためには、水溶性植物繊維(わかめ、もずく、昆布、エノキなど)を多く摂ると効果があるのだそうです。

さっそく醗酵食品や水溶性植物繊維を、日々の食生活に積極的に取り入れることにしました。

 

  毎日コップ1杯の甘酒が、周辺症状を抑えるらしい

そんな時、米麹を発酵させて作る甘酒で、認知症を改善する取り組みをしている先生がおられると言う話を聞きました。

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甘酒に含まれる乳酸菌によって、お年寄りの腸内環境が整ってくるそうです。 

そして、毎日コップ1杯の甘酒を飲んでいるお年寄りのうち、半数の方に様々な変化があったと言います。

認知症の患者さんは、便秘があると周辺症状が強く出ることがあるそうです。 

ですが、腸内環境改善によって便秘が解消されると、そうした症状も減ってきたと言うのです。

 

これなら母も無理なく続けられるかもしれない? 

そう考えた私は、すぐに米麹を取り寄せ甘酒を作ることにしました。

 

  米麹とヨーグルトメーカーで手作り甘酒

甘酒といっても酒粕で作るタイプではないので、アルコール分はありません。 

米麹とおかゆ(炊いたご飯に水を加えて柔らかく煮たもの)を発酵させて作ります。 

幸い我が家にはヨーグルトを作るための機械があるので、それを使い毎日簡単に甘酒を作る事が可能でした。

 

母も「これは美味しいね」と毎日喜んで甘酒を飲んでくれるようになりました。 

甘酒作りで参考にさせて頂いたのは、以下のサイトです。

Otama Journal 幸せの種 甘酒の作り方!米麹とお粥で酵素タップリなレシピとは?

http://thankyoublog.info/3624.html

認知症に効果があると聞き、アロマオイルやココナッツオイルを試した事もありましたが、手間がかかったり、母が嫌がる事はなかなか長続きしませんでした。

でも甘酒ならば、母も無理なく続ける事ができそうです。 

2日に1回甘酒を作らなければならないので私自身の手間はかかりますが、そこは仕方ないと割り切っています。

 

  甘酒効果はいかに?

母が甘酒を飲み始めてから、その効果は意外に早く現れました。 

10日も経たないうちに母の肌艶が良くなってきたのです。 

そして、イライラすることも少し減ったような気がしました。

 

便秘に関しては「私は便秘になったことがない」と常々言っている母なので変化のほどは確認できませんが、父は便秘が改善したそうです。

甘酒が母の認知症の症状改善に役立っているかどうかは、長い目で見なければまだわかりません。 

でも、腸内環境を整える事は健康にもとてもいい事だと思うので、これからも毎日甘酒を実家に届けようと思っています。

今後も「認知症に効果あり」という何かを見つけたら、どんどん取り入れていくつもりです。 

情報収集のために、常にアンテナを張り巡らしておこうと思います。

 

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